子犬にミルク(牛乳)を与えても大丈夫?

ペット用のミルクよりも、人用の牛乳の方が安くて手に入りやすいですよね。
しかし、人間用の牛乳を子犬に飲ませても大丈夫なのでしょうか。
成分の違いや、子犬の体に及ぼす作用などを解説していきます。

1.子犬に牛乳を飲ませるとどうなる?



  • 犬は牛乳を飲むと、下痢をします。
  • 特に子犬は下痢から免疫が低下したり、脱水症状になる可能性もある。

犬は牛乳を飲むと、お腹をこわしてしまいます。

成犬ならば、飲ませたら死んでしまうくらいの危険性が高いものではありませんが、もともと犬は牛乳が苦手な生き物ですので、わざわざ与えない方がよいです。
また、子犬が下痢をしてしまうと、脱水症状などの深刻な事態になってしまう可能性があります。
成犬・子犬ともに、犬用のミルクを与えましょう。


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2.お腹をこわす理由



  • 牛乳に含まれる成分「乳糖」の消化が犬は苦手で、下痢をしてしまう。

牛乳に入っている「乳糖」という牛製品特有の糖質成分があります。
これをスムーズに消化するためには、普通の糖分を分解するのとは違う「ラクターゼ」と呼ばれる酵素が必要です。

個人差はありますが、犬は乳糖を消化するための「ラクターゼ」の働きが弱いと言われています。
結果的に乳糖が消化されないままになってしまい、それをなんとかしようと腸の中では水分が腸管壁から腸管内へと移ったり、本来では腸管内から腸管壁のほうへ吸収されなければならない水分が、乳糖とともに残ってしまうことがあります。

この必要以上に残った水分が原因で便がやわらかく水のようになり、それが下痢となって排泄されるのです。
大人になった犬は、母乳を必要としていた子供の頃とは乳糖を分解してくれる酵素の量が違うので、乳糖をうまく分解できずに乳糖不耐症になり、犬も人間と同じように下痢を起こしやすくなります。

また、牛乳は栄養分が高く、カロリーが高いのも問題です。
「うちの子は下痢しないから大丈夫」と思ってあげると、今度は肥満の原因になってしまいます。
特子犬の頃に下痢になったら重症化することもありますので危険です。
成犬が下痢になったとしても体力があれば大丈夫ですが、それでも大切な愛犬の健康のために、下痢を引き起こしてしまった場合には牛乳を与えるのはやめた方がよいでしょう。

3.牛乳アレルギーの可能性もある


ごく稀にですが牛乳にアレルギーをもつ犬がいます。
この場合、体質にもよりますが、少量飲むだけでも下痢をしたり便が緩くなったり、湿疹が出てきたり、腫れ、体中かゆがったりといったようなアレルギー症状が現れ、長期にわたると抜け毛、脱毛といったことにもつながってくるようです。

したがって、少量飲ませてみて何か変化があるようなら飲ませないようにしましょう。
また、その他の乳製品についても注意した方が良いでしょう。

4.犬にとって安全な飲み物



ミネラルウォーターではないお水や、犬用に作られたミルクであれば乳糖不耐症になる心配もないので、安心して飲ませることができます。

飲ませる時にはなるべくエサと一緒に出すようにして、エサを食べつつ途中でお水、またはエサを食べたあとにお水が飲めるようにしておきます。
このようにただお水だけを与えるのではなく、エサと組み合わせることで子犬であってもたくさんお水を飲むようになっていくので、年齢を重ねても水分不足が原因で体調を崩すリスクも減らすことができます。

犬が食べてはいけないものは詳しくはこちらをご覧ください
犬が絶対に食べてはいけないものとは?ダメな食べ物ダメな飲み物

まとめ

子犬が牛乳を飲んだときのリスクをご紹介しました。
無理して牛乳を飲ませる必要はありませんが、もしあげるのであれば、乳糖が入っていないものを選んで与えてくださいね!